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为何斑马没有广泛用于乘骑或者畜牧业?斑马能被驯化吗?

信息来源:xoouoo.com  时间:2019-07-06  浏览次数:72

导读:为何斑马没有广泛用于乘骑或者畜牧业?斑马能被驯化吗?

不知道从什么时候开始,马对于我们人类的生活来说,就变得十分重要了,特别是在现代交通工具还没有出现之前,几乎绝大多数的陆上交通工具,马都是重要的主角。马在古代承担着交通运输、战争军事、农业生产等主要动力,即便是到了现代,在某些地区,马仍然被广泛当成役畜使用,随着时代的进步,马的用途也越来越广泛,比如生产乳肉、观赏、竞技等等。

为何斑马没有广泛用于乘骑或者畜牧业?斑马能被驯化吗?

马起源于距今约5500万年前的北美,历经几个重要发展阶段之后,成了现在的模样,目前始马被认为是马科中最早的成员,也就是马的祖先,始马体型较小,如同狐狸一般,前面两只脚有4指,后面两只脚为三趾,与现代马有很大的差别。

目前马的驯化确切时间还有待考究,不过目前大量证据表明在距今5000年前的铜器时代,马就被驯化了。

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相信可能不止我一个人这么想过,实际上还存在另外一种马,那就是斑马,从外形上看,斑马有着漂亮的黑白相间外表,身体结构与普通家马差不多,为何没有人驯养斑马用于乘骑、使役或者畜牧业呢?

难道曾经的古代人或者先祖们就没有动过这个念头吗?答案当然不是,历史上,包括现在也的确有人尝试驯服斑马,但是也仅仅是少数的例子,远远并没有形成规模。

一些驯服斑马的例子

历史上非洲人做过很多次斑马的驯服尝试,另外,当年英国人殖民到非洲这片土地的时候,也盯上了这里的斑马,但是大多数情况下都是以失败告终,斑马野性难驯,即便是成功了也只是个例,只是简单的驯服而已,远远没有达到驯化的程度。

目前根据的文献记载,大多数都是富人们的尝试,因为他们有钱有闲,愿意花更多的时间和精力在这上面去尝试,成功的概率也就大了。

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沃尔特·罗斯柴尔德就曾做过这种尝试,他当时驯服了几匹斑马用来拉车,并且招摇过市,在白金汉宫的外面进行表演,引起了很大的骚动,但是这也仅仅是暂时压制住了斑马的本性,一旦发情时候,就不受控制了。

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1907年,肯尼亚内罗毕的一位医生罗森多·里贝罗,他就把斑马作为日常上下班的交通工具;

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18世纪中期,乔治·格雷把他在南非的斑马运到了新西兰,用来拉车;

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当然,如果说斑马被用来骑的最著名的事迹,当属《斑马竞赛》这部电影,当时为了拍摄这部作品的时候,剧方就曾找人驯服了10匹斑马用于影片拍摄,在顶级驯兽师史蒂夫·马丁的帮助下,这些斑马能够完成大多数指令,当然包括乘骑。

草原的斑马家族

前面说到过马的起源,而斑马正是由400万年前的原马进化而来,斑马的史前马是克文马,身形体态跟如今的细纹斑马较像。斑马是一种群居的动物,社会性很强,它们一起觅食,一起玩耍。

但是斑马的群体又不太像角马等其他食草类动物群,斑马群大多数由雌兽以及未成年幼崽组成,成年雄性斑马喜欢过独居的生活,只有等到雨季到来的时候,才会与雌性斑马短暂生活在一起,目的就是交配繁育下一代。

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斑马是非洲特有的一种动物,目前一共有3种,分别是非洲东、中、南部的平原斑马,头体长2-2.4米,平均体重约350千克,身上的黑条纹比较宽,雄性斑马喉部有垂下来的肉;非洲西南部的山斑马,头体长2.1-2.6米,体重在240-372千克之间,是三种斑马里面最小的品种,身上的条纹较少,但是很粗,颈背鬃毛较短;非洲东部的细纹斑马,头体长为2.5-2.75米,体重在350-450千克之间,是体型最大的斑马,其特点就是条纹很细,而且分布很密。

斑马条纹的作用及其自身优势

斑马外形很漂亮,身上黑白相间的色彩看似单调,但也正如大熊猫只有两色一样,属于百看不腻的类型,不过更重要的是,这些条纹有着非常重要的作用。斑马身上的条纹,其实早在母体妊娠早期的时候就已经在胚胎中形成了,是一种与生俱来的保护色,相对于纯色系的动物来说,斑马的这种条纹极具迷惑性,正如老虎身上的斑纹有助于它在森林藏身一样,斑马黑白相间的条纹,在阳光或者月光的照射下,会反射出不同方向的光线,使得斑马整体轮廓看起来很模糊,远远看上去很难与环境分别开来。

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另外,早在150年前,人们就已经把目光盯向了斑马的条纹,并且展开了研究,如今越来越多的证据证明斑马的这种条纹,对于防止蚊虫叮咬有奇效,这种结构对蚊虫有一定的迷惑性,能够分散和削弱草原蚊蝇的注意力,这种保护机制后来被用于各种途径当中,比如在军舰上面涂上类似于斑马条纹的色彩,能够起到模糊对方的视线的效果。

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加利福尼亚大学戴维斯分校搞了一项研究,大致过程就是给一匹普通的马穿上不同的“马甲”,分别是纯黑、纯白,以及斑马的条纹状,然后研究牛虻在这三个对照组的表现。研究发现牛虻落在穿了斑马状“马甲”的这个对照组身上的频率要比其他两组低很多,通过进一步研究发现,牛虻似乎在斑纹面前变成了“近视眼”,判断不出距离感,常常会一头撞在“马甲”上,这进一步说明了斑马的条纹极具迷惑性。

相较于非洲的其他食草动物来说,斑马有着很强的消化能力,这保证了即便在食物匮乏的季节,斑马也能在低营养条件下很好地生存下去。另外,在非洲疾病面前,斑马的抗病能力要比普通的马强很多。

斑马适不适合骑?

前面说了那么多,那么斑马究竟适不适合骑呢?答案是不适合,首先我们从现实来看就已经知道了答案,毕竟到现在为止,斑马的乘骑至今没有发展成规模,远远没有达到马、驴等役畜的水平。究竟哪些方面使得斑马不适合用作交通工具呢?

首先就是性格问题上,斑马相对于马、驴来说,都要暴躁很多,它们常年生活在非洲大草原上,这里被称为动物的天堂,但是也是最凶险的地方之一,有很多的食肉猛兽出没,由于生存环境使然,斑马的性格偏向于一惊一乍,任何轻微的风吹草动都能使它警觉躁动起来。

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大多数动物都会有应激反应,可能你站在性子比较烈的马屁股后面,它会给你一脚,但是如果站在斑马后面,它会用前肢支撑跳起来飞踹。另外,斑马还有一个显著的特点,那就是它比较喜欢咬人,而且跟乌龟差不多,咬住就不松口。在当今一咬比较发达的年代还好,但是如果在古时候,被斑马咬伤的话,很可能就会感染上致命的病菌。

到了发情期的时候,斑马会表现出躁动不安,用一个词来形容就是“聒噪”。一般来说,马只会打响鼻,听起来不招人烦,而斑马像是一个话痨一样叫个不听,声音还很难听,跟驴嘶鸣差不多。如果在普通农家还好,可一旦用于行军打仗的话,带斑马上场无疑是累赘。

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斑马适不适合畜牧业?

既然斑马不适合骑,那么像养牦牛、羊一样用在畜牧业总可以了吧?实际上这可能也不行,至于为什么?还得从斑马身上找原因。一般来说能够被大规模饲养的动物都必须具备某种习性,并且这种习性能够代代遗传并且稳定保留下来,这种习性也就是我们常说的家族性。

斑马虽然也是一种群居的动物,但是其内部结构不像牦牛群一样,可以说斑马是孤独的群居动物,一个斑马群当没有外来威胁的时候,是比较松散的,没有所谓的“领头马”。

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当人们放养一群牦牛或羊的时候,只需将领头的控制好就行,但是如果放养一群斑马,你就需要一头一头地将它们赶回围栏里面,当数量少的时候还能应付过来,可一旦形成规模,单单靠几个牧民想要办到,确实不易。

从斑马的性格上来说,一旦人们赶它,它就会恐慌,变得危险暴怒,牧民就危险了,另外,这还会进入一个死循环中,一头斑马的躁动不安会影响周围的个体,周围斑马的不安又加剧了这头斑马的惊慌程度。

动物能被驯化需具备的条件

纵观如今已被人们驯化,并且大规模饲养的动物,都有那么几个显著的特征,在这些特征里面,无论是缺少了哪一个,可能都会使驯化结果失败,下面来看看动物能够被驯化需具备的条件:

家族特征:这个很好理解,就如同羊群一样,要有稳定的家族结构,而且等级制度严格,头领有足够的威严,这样人们在大规模饲养的时候只需搞定一个种群的头领,那么剩下的所有个体都会跟随,省去了很多麻烦;

食性及生长速度:由于能量在食物链中流传逐级递减的特性,在社会生产力还不是很发达的古时候,没有任何一种食肉动物是为了充当食物而被驯化,因为成本太高,不如食草动物来得经济;另外饲养成本高的还有生长速度缓慢的动物,大多数牧场饲养动物都是为了经济收入,所以希望这些动物们越快长大越好。

性格温顺:谁都不想成天跟一个危险的动物生活在一起,当然为了追求刺激或者其他目的的另说。虽然猪、牛、羊等每一种大型的家畜都有能力杀死人类,但是它们几乎很少这样做。性格温顺还表现在不容易受惊,如果因为打一个雷就让兽群四处逃蹿的话,那么饲养它们就得不偿失了。

为何斑马没有广泛用于乘骑或者畜牧业?斑马能被驯化吗?

当然,以上的前提都是生存作为第一要素考虑的,毕竟在4000多年以前人们驯化动物都是为了生存,如果是考虑到现代驯化用来当做宠物的,那就另说了。

还有我们需要搞清楚驯服跟驯化之间的差别,驯服只能说是动物天性被暂时压制住了,就如同那些被骑的斑马、马戏团表演的老虎一样,一旦它们生出的后代如果不加以训练的话,依旧不会服从。而驯化之后的狗狗,从出生开始就粘着人类了。

驯化斑马的意义

可能现代人驯服斑马是为了满足好奇心和其他的用途,但是在人们第一次尝试驯服斑马的时候,其目的都是很简单的,主要是用来充当家畜,但是经过漫长的尝试之后,发现并不会成功,所以也就放弃了。

为何斑马没有广泛用于乘骑或者畜牧业?斑马能被驯化吗?

或许饲养成千上万只,经过数十代的艰苦选育,最终也能得到性格温顺的斑马后代,但是这样做对于当时所处的年代来说没有任何意义,因为斑马有着更好、更容易被驯化的替代品。

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